主の臨在と祝福に満ちあふれた式典の後は、レセプション&フェロシップのひととき。ご臨席賜りました来賓の先生方や、当教会出身の伝道者の先生方ならびに元教会員の主にある兄姉、さらには諸教会の主にある先生方など、新旧の交わりに大変祝福される時となりました。

この日、50年の教会の歴史の中で当教会から派遣された出身伝道者たちが50名以上集まることができたことは大変大きな祝福でした。宣教師たちも派遣されている海外から帰国しました。教会の同窓会のようで交わりは盛り上がり、皆さん口々に言っておられましたが「さながら御国のごとし」主の恵みの宴となりました。

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感謝状贈呈の後には、教会から小川牧師に対する感謝の時がもたれました。教会の50周年を迎えるにあたり、まさにその初期の時代から牧師として群れを導いてくださった尊いご労に教会からの感謝をおささげいたしました。

また各部会からもそれぞれの感謝を込めて、記念品と感謝をあらわすひととき。これまでどれほどの祈りと涙の労苦があったことでしょう。毎週の礼拝でのみことばの養いはもとより、日々の祈り、教会の牧師として、神に仕え、人々に仕え続けてこられたことに心からの感謝をあらわし、主が私たちの群れに立て与えてくださった牧師を感謝し、栄光を主に帰する時となりました。

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教会創立50周年記念式典の祝福の記事の続きです。

教会の50年の歴史スライドショーの上映の後には、祝辞と証しのひととき。まず、当教会の開拓当初より協力くださいましたロン・ホワイト師が、お祝いのことばをお贈りくださいました。50年の素晴らしい歩みを感謝するとともに、これから、未来への祝福を期待しお祈りしますと、エールを贈ってくださいました。

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満堂の列席者、大会衆とともにささげる賛美には、一同が聖霊の励ましを受け、天国の前味を味わうかのような感謝と喜びにあふれるひととき。聖歌隊の皆さんの力強い賛美のリードに励まされました。

続いて、教会歴史を振り返る記念ムービー「恵みはとこしえまで」の上映。千里ニュータウンバプテスト教会の50年の長い歴史は、とても数分ではまとめきれないのではありますが、主が私たちの教会に与えてくださった恵みの「軌跡」を映像で振り返ることができ感謝でした。

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式典当日は、奇蹟の連続。朝から御名で一致しての奉仕と準備。そしてはじまる前には、雨があがり、鮮やかな祈りの応えに共に御名を崇めました。

リハーサルも終え、ウエルカムスタッフも準備万端。教会には、全国から、そして海外からも諸教会の牧師はじめゲストが集まり始めました。どんどんと受付に来る列席者をスムーズにそして素晴らしい笑顔で迎えるスタッフたちの姿に頼もしく嬉しい気持ちでいっぱいになりました。

エントランスで新旧親交のある先生方や、お引越などされて別の地で歩んでおられるかつての教会員たちなどをお迎えすると、久方しぶりの再会に心躍りました。

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いよいよ待ちに待った「教会創立50周年記念式典」の日を迎えました!心配されたのはお天気。実はこの時大型台風が接近して来ていたのです。こればかりは逃れられないですものね。

遡ること一年半前から、悪天候時のことも含めて、会場を教会にするか、ホテルなどの会場で行なうかを祈り話し合って来ました。教会で行なう場合は、650名を越える出席者をおもてなしするためには、屋外駐車場スペースを使用しなければならず、テントを使うにしても、小雨はしのげても、流石に台風時には無理があります。

そういったすべてのことを考慮しての結論は、主が私たちに与えられたこの教会堂と敷地を最大限に用いることでした。万が一、雨天の場合には、フェロシップホールや2Fチャペル、分級室などもフルに使用する予定でしたが、そのような中で天気がどうなるかというのは、やはり心配な部分でした。

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