11月5日(日曜日)は、父の牧会50周年記念礼拝&祝賀会でした。教会の皆さまのご愛と祈りに心より感謝いたします。そして、50年間、神に仕え、人々に仕え、牧師としての忠実な働きを続けて来た父を心から尊敬します。これまで千里ニュータウンバプテスト教会の牧師としての主にある聖なる務めが主によって守り導かれたことを心より感謝いたします。

記念集会では、ドン・シスク師によるメッセージ(映像)。とても励まされました。先生も来日されたい強い思いがありましたがご高齢であり秋は宣教カンファレンスでお忙しいシーズンで叶いませんでしたが、素晴らしい奨励メッセージをもって私たちを励ましてくださいました。会衆一同が励まされる神の恵みのメッセージに感謝いたしました。

牧師夫妻の賛美(これはかなりレアです・笑)、そしてゲストのロン・ホワイト師によるメッセージ。「あなたがたの歩んだ全行程を覚えていなさい」と申命記からまことに時宜にかない知恵に満ちた励ましのみことばをいただき大変恵まれ教えられました。

その後は感謝セレモニーのひととき。教会からの感謝とお祝いが贈られました。感謝状、牧会50周年記念盾の授与と教会からのギフトが贈られました。お引越などで千里を離れた旧メンバーたちも全国から大勢集まり、普段の礼拝よりも多い400名以上の出席者の中、主の栄光の現れる礼拝となりました。

午後の記念祝賀会では、それぞれ礼拝のご奉仕を終えられ、お祝いに駆けつけてくださったゲストの諸先生方などもお迎えし、朝の礼拝とはまた違った雰囲気の中での感謝の礼拝でした。聖歌隊による素晴らしい賛美、諸先生方のご祝辞、そして教会からのお祝い。祝賀会では、教会の各部会からの感謝とお祝いが続きました。主人会、婦人会、青年会、ユース、キッズチャーチ、派遣宣教師、そして東京伝道所からと、あたたかく喜び溢れるお祝いのひとときとなりました。これには牧師も「言葉がありません」と感涙。幸いなひとときでした。

祝賀会第二部は、フェロシップホールに場所を移しての感謝のお食事会。この日のために祈りご準備された各グループの尊いおもてなし。牧師を愛する教会のメンバーたちが、すべて手作りでご用意された美味しいお食事がたくさん並べられました。どれも本当に美味しかったです。皆さんの祈りそしてご愛に心から感謝いたします。

この日は教会をあげて、牧師である父のためにお祝いしていただき本当に光栄でした。愛に溢れた信徒の皆さんに囲まれている牧師はなんと幸せなことでしょう。すべての祝福を主に感謝します。ハレルヤ!

ファミリー全員みんな揃ってお祝いできたことも感謝!

今回、家族ということもあり、牧師の牧会50周年記念事業委員には入りませんでしたが、牧会50周年を記念して出版された福音メッセージ集のプロデュースと編集を父に全部任されて出版のための働きをさせていただきました。

これで本を作るのは3度目になるのですが、大変良いものが仕上がり主に感謝しています。カバージャケットのことなどいろいろとこだわりポイントがあるのですが、その辺の裏話をし始めるとロングストーリーになるのでやめておきましょう(笑)。何よりもこの福音書籍が主の栄光のために、そして伝道のために用いられることを祈っています。

この本は、牧会50周年記念集会の出席者には全員贈呈されました。

この福音メッセージ集「キリストにはかえられません」は、小川牧師の珠玉の伝道メッセージが15話入っています。これは私たちの教会の毎月発行している「イエスの招き」(1980年〜)に掲載してきた福音メッセージの中から、厳選した伝道メッセージ集です。

この日曜日から教会で発売を開始しましたが、予想以上の売れ行きに驚いています。多くの教会の方々がすでにお持ちである上で、ご家族やご友人への伝道のためにと、何冊もお求めになられて、皆さんの伝道への姿勢に大変励まされました。これからのシーズン、クリスマスプレゼントにも好適かもしれませんね。感謝!

まだ外部には何も宣伝すらもしていない段階ですが、SNSなどで知ったのでしょうか。すでにいろいろな教会や牧師先生からお問い合わせとご注文いただき、今週は各地へ何十冊という単位での発送業務に追われています。伝道のために用いられますように心よりお祈りいたします。

そのようなわけで、「キリストにはかえられません」をお求めの方はどうぞお急ぎください。教会書店「ライフゲート」で毎週販売されています!

— あらためて、この日の祝福に心より感謝。まだまだ書ききれない祝福がたくさんあるのですが、今稿はこの辺で。

「良い牧師は、信徒一人ひとりがつくる」と牧師は言います。今回のこの記念集会のことでも、本当にそうだなぁと思わされ、あらためて教会の愛兄姉の皆さまに心からの感謝の思いでいっぱいです。本当にありがとうございました。すべて主の大いなる祝福に感謝しつつ。

 

<今日のみことば>
「あなたがたのうちにいる、神の羊の群れを、牧しなさい。…神に従って、自分から進んでそれをなし…心を込めてそれをしなさい。あなたがたは、その割り当てられている人たちを支配するのではなく、むしろ群れの模範となりなさい。そうすれば、大牧者が現われるときに、あなたがたは、しぼむことのない栄光の冠を受けるのです。」ペテロの手紙第一5章2〜4節

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